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大航海:郑和下西洋为何带了一船老婆婆?

      15-16世纪,海洋成为时代的主题,海上活动成为最令人瞩目的国际现象。1405年,明朝永乐三年,明朝永乐皇帝以强盛的综合国力为后盾,派遣郑和统率一支规模庞大的船队七下西洋,成功地全面贯通了古代陆海丝绸之路,将中西文明交往的重心从亚欧大陆转移至海上,为海洋文明的全球崛起做出了重要铺垫,拉开了海洋时代的序幕。

      郑和领命后,率领200多艘海船、2.7万多人出发了,但是在这200多艘海船中,有一只特别造的小船,船上载着老婆婆。向来航海,除了客船之外,运兵运货的船只,是不允许女性上船的,说是“有女同行,航行不利”。

      但是,这只小船上载着几十个老婆婆,做的是针线工作,专门为官兵们补衣服。当时他们穿的是布袜、布鞋,一双鞋穿不到一个月,要是没有妇女为他们制作和缝补,那么出海之时,即使准备二十万对鞋袜,也不够长期穿用。特别是布鞋的硬底,做起来最费时日。带着这班老婆婆,也不会因男女之事出事。否则,几万官兵的衣衫鞋袜以及被服等,就要装满几只船。

      最奇怪的,船上还带了两名稳婆,即近代所谓的接生婆。原来,郑和每到一处,总要设帐施诊给药,还教导当地土人如何接生,因为当时落后地区的妇女,生出来的孩子,要割脐带的话,总是用锐利的碎石,而碎石上常常带有污浊的物质,往往引起破伤风症,容易致人死亡。

      郑和还请了几个农夫。因为从前老一辈耕田的人,观察气候的变幻,都能够预测到何时刮风,何时下雨,十有八九是准确而应验的。郑和对于农夫的观察气象也尊敬得很,因为沿海常有飓风,只要被农夫们观察到预兆,他就先期准备将船只驶到避风港之中。

      郑和的航行之举远远超过将近一个世纪的葡萄牙、西班牙等国的航海家,如麦哲伦、哥伦布、达伽玛等人,堪称是“大航海时代”的先驱,也是唯一的东方人。他更早迪亚士57年远赴非洲。郑和船队拜访了30多个包括印度洋的国家和地区,曾到达过爪哇、苏门答腊、苏禄、彭亨、真腊、古里、暹罗、榜葛剌、阿丹、天方、左法尔、忽鲁谟斯、木骨都束等三十多个国家,最远曾达非洲东部,红海、麦加,并有可能到过澳大利亚、美洲和新西兰。加深了明王朝和南海(今东南亚)、东非的友好关系。

        

版权信息说明

本文由以下文章编辑而成:

原标题:郑和第一次下西洋 新华网-马来西亚频道 2013-12-16

原标题:郑和下西洋为何带了一船老婆婆?2012年05月31日 人民网-文史频道 本文摘自《被误读的远行》陈存仁著 广西师范大学出版社

文中配图来自网络。

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郑和下西洋,大航海时代,明朝

编辑:丁当

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