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燕京大学成立的始末

作者:历史修

前因:

义和团运动:19005月,义和团运动蔓延到通州,各教会学院被毁,亟需联合办学。

义和团运动(19世纪末中国发生的农民运动)

后果:

院系调整:1952年中国高等学校院系调整,燕京大学被撤销,各学院并入其他高校。

燕大诞生于五四时期

详细过程:

一、大学传入中国

1919131日,由美国及英国基督教教会联合创办的大学——燕京大学成立。一周之后,美国人司徒雷登被任命为校长。

三年前,鉴于当时北洋军阀混战,社会经济凋敝的局势,西方各国建立的教会大学,决定联合起来进行抱团取暖。于是,美国美以美会、公理会、美北长老会,英国伦敦会商议,决定将北京汇文、通州协和、华北协和女子大学这三所学校合并。

司徒雷登(John Leighton Stuart,1876-1962) 但是汇文大学与华北协和女子大学,因为利益分配问题在合并问题上冲突不断,一时间难以达成共识。

人们决定选一位与两校都无关的新校长来主持工作。他们想到的第一人选就是身在南京的司徒雷登。大家认为司徒雷登中英文运用自如,对中国十分了解,而且人品与能力都有目共睹,完全可以胜任。

1918年底,汇文大学董事会的一位成员因公来到南京,住到好朋友司徒雷登家里。闲谈期间,他向司徒雷登透露了出任校长的意思。但这时的司徒雷登在金陵神学院待得好好的,学院各项工作井井有条进行,除此之外,司徒雷登还有自己的写作计划也在实施。

燕京大学老照片

二、如何管理学校

他没有理由抛弃已经生活习惯的南京来到北京。再说,管理一所学校,并不是一件简单事,司徒雷登认为这超出了自己的能力范围。

几个星期后,司徒雷登收到了正式的聘书,朋友们都认为这是一块烫手的山芋,劝他不要去,但他的一位老朋友亨利·卢斯却表示支持。之前那位董事会成员也再一次劝司徒雷登接受这一聘书,认为司徒雷登是促进两所学校联合成功的唯一人选。

最终,司徒雷登接受了这一职务,由南京来到北京。但他发现,等待他的是一时之间难以收拾的烂摊子,两所学校之间的矛盾远远超出了他的想象。

其中分歧最大的在于新学校命名问题。以校长刘海澜为代表的汇文大学,直接表达了自己的要求:新学校英文名叫什么随便,但是中文名必须继续叫汇文,否则他们就会一把火把毕业文凭烧掉,以这一行为表达对母校毁灭的哀痛。但如果新学校继续叫汇文,则是对另一学校的不尊重。

针对这一问题,司徒雷登决定组建十人委员会,五位华人、五位外籍人士,自己则担任主席,一起来研究校名问题。这场争论足足持续了三天,各方各不相让、据理力争,甚至可以吵到忘记吃午饭,或者从下午一直争论到半夜,争论到最后,有人提出了北京协和汇文大学这一冗长到荒谬的校名,这一切远远超过了司徒雷登的想象。

校友献花

司徒雷登认为,再争吵下去也不会有结果,他开始和各方代表逐一交流,劝说他们想一想联合办学的目的究竟是什么,如果这样僵持下去,新大学建成就成了遥遥无期的泡影,一切应该以新学校的利益为重。经过一番劝说,之前一直坚持自己看法的刘海澜校长终于松口,将新学校命名权交给了司徒雷登。

最终,新大学采用了中华全国基督教协进会会长诚静怡提议的名称——燕京大学。燕京不仅象征古代燕国首都,而且代指北京。蔡元培题字挂牌,燕京大学正式成立。

三、学校的位置在哪里

接下来就是选址问题。司徒雷登认为学校想要发展,需有一处稳定且规模较大的办学地点。经过一番走访与朋友推荐,司徒雷登最终选定了北京西郊的淑春园。

淑春园原本是乾隆皇帝赏赐给和珅的园林,以后一番辗转归了陕西督军陈树藩。陈树藩虽然没什么文化,但对于教育事业十分支持,他二话没说答应了司徒雷登的请求,以远低于市场价的价钱,将近四十万公顷的淑春园转手让出,甚至还以私人名义捐了两万块给燕京大学作为奖学金。司徒雷登一不做二不休,趁势买下附近的勺园。

校址确定后,司徒雷登请来赫赫有名的建筑师墨菲来负责校园设计工作。到1926年,墨菲十分出色的完成这一任务,燕京大学成为当时中国规模最大、硬件设施最强、环境最优美的大学。

燕京大学校园

结论:

燕京大学建校以来,培养出42位科学院院士,二战期间中国驻各地的新闻特派员几乎都出自燕京大学。凭借卓越的师资力量与硬件设施,燕京大学成功跻身世界一流大学之列。

【参考资料】:《燕京大学》《消失了的燕京大学》《司徒雷登在华50——驻华大使 》

编辑:曲雅萌

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